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2019年9月25日

指しゃぶりが歯並びを乱す理由と対処法を解説!

お子さまの指しゃぶりって、場合によってはお口のトラブルを引き起こすことがあるのをご存知でしょうか?1歳や2歳であればとくに問題はないのですが、それが3歳、4歳と続いていくと、歯並びを乱すなどの悪影響が及ぶことがあります。今回はそんな指しゃぶりによって歯並びが乱れる理由と対処法を詳しく解説します。

▼指しゃぶりで「出っ歯」になる?

お子さまの多くは、3歳ごろですべての乳歯が生えそろいます。つまり、乳歯列の完成ですね。この時期になっても指しゃぶりが残っていると、上の前歯が前方に傾いて「出っ歯」を誘発することがあるのです。出っ歯というのは、乱れた歯並びの代名詞のようなものであり、特徴的な顔貌を呈することから、コンプレックスになることも少なくありません。

▼口呼吸でお口が乾燥?むし歯のリスクが上昇?

指しゃぶりで出っ歯になると、口が常に開いた状態となり、口呼吸を促します。私たちは本来、鼻で呼吸をするものなので、それが口へと移行してしまうと、お口の乾燥を招きます。すると、唾液による抗菌作用や殺菌作用、自浄作用などが期待できなくなり、むし歯菌がどんどん繁殖することとなります。その結果、むし歯のリスクが上昇するのです。

▼上の顎の成長を妨げる

指しゃぶりによって出っ歯になり、口呼吸が促されると、常にお口がポカンと開いた状態となります。そうすると、舌の位置が低くなって、上の顎への刺激が加わりにくくなります。その結果生じるのが「歯列弓の狭窄(きょうさく)」です。上の顎の骨が左右に成長しなくなり、縦に長い歯列となってしまうのです。側方への発育が正常に進まなかった歯列は、乱ぐい歯やかみ合わせの異常などをもたらします。

▼指しゃぶりをやめさせる方法

一定の年齢を超えても指しゃぶりがなおらない場合は、はじめにお母さまがやめるよう促すことが大切です。もちろん、強引にやめさせるのではなく、きちんと言い聞かせることで、自発的にやめるよう促すことが大切です。そうした方法でも指しゃぶりがなおらない場合は、ママとこどものはいしゃさんの加盟院までご相談ください。歯医者さんは、お子さまの指しゃぶりをやめさせる方法をいろいろと知っています。ケースによっては、専用の治療器具を用いることもあります。いずれにせよ、どの方法がお子さまにとって最適なのかはケースバイケースといえますので、まずはお気軽にご相談ください。

▼まとめ

このように、お子さまの指しゃぶりは歯や顎の発育を妨げることがありますので、いつまでもなおらない場合は、一度歯医者さんに相談しましょう。治療の必要性があるかどうかも含め、専門家にチェックしてもらうのが一番といえます。ママとこどものはいしゃさんの加盟院であれば、適切な診断ができるかと思います。

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